Mød en AVT’er – Esben Keller

Esben Keller

Head of Retails at Rains

○ 43 år
○ Afslutter sin Executive MBA uddannelse i 2021
○ Bor ved Karlslunde Strand sammen med sin kone Karin, der arbejder i Salling Group, og deres to drenge på 14 og 15 år

Hvilke arbejdsopgaver fylder mest på dit bord i øjeblikket?

» 2020/21 har været et vanvittigt år både ifht. afslutning af mit MBA-studie, mit familieliv og et jobskifte. Da 2020 begyndte - og før verden lukkede ned - lå det ikke lige i kortene, at året skulle indeholde et jobskifte for mig, for ved året begyndelse sad jeg som CEO hos virksomheden Heinemann Retail, der driver en række Taxfree-butikker i Københavns Lufthavn. Det regnede jeg egentlig ikke med skulle forandre sig så hurtigt, men nu her et års tid senere sidder jeg så som Head of Retails for Rains. Som CEO i Heinemann Retail oplevede jeg virkelig coronaens grimme ansigt i et marked, der pludselig forsvandt overnight, og det skal sammenlignes med, at jeg i dag sidder i en vækstvirksomhed med ansvar for den globale ekspansionsstrategi. Mit nuværende arbejde er utroligt spændende, og lige nu er jeg meget optaget af at styre vores butiksportefølje sikkert gennem pandemien «

Hvad har været de største udfordringer, du har mødt i dit job igennem de seneste 12 måneder?

» Der er ingen tvivl om, at nedlukningen af landet for et års tid siden affødte nogle kæmpestore udfordringer, for fra den ene dag til den anden forsvandt eksistensgrundlaget for alle vores forretninger i lufthavnen, og selv om vi havde et super samarbejde med Københavns Lufthavn, så gav det nogle dybe sår og krævede en tilpasning af organisationen samt et mere eller mindre totalt stop for udgifter. I min sidste tid derinde gennemførte vi massive afskedigelser og ophævelser af lokalaftaler, men vi forsøgte at forberede virksomheden på en fremtid, som sidenhen bare er blevet mørkere og mørkere. På alle områder var det en hård og lærerig tid, som kræver en vis portion kompromisløshed og et fokus på, hvad der er bedst for virksomheden for at sikre en fremtid både for den og medarbejderne «

Hvordan har du løst de udfordringer?

» Jeg ser tilbage på den sidste tid hos Heinemann Retail med stolthed, for jeg er sikker på, at de beslutninger, som vi tog på daværende tidspunkt, har fået kæmpestor betydning i forhold til at sikre, at virksomheden har en fremtid. Det er ingen hemmelighed, at hårde men nødvendige beslutninger er særdeles drænende, men for mig er det også motiverende, for jeg trives fantastisk i kriser og omskiftelige omgivelser. Dernæst var det vigtigt for mig at gøre det, der skulle til for virksomheden - også fordi vi i løbet af de foregående tre år havde gennemført et turnaround både økonomisk og kulturelt, og det store arbejde skulle bare ikke være forgæves. Når jeg kigger tilbage, er jeg meget stolt af både min egen, mit team og mine medarbejderes indsats, for alle stod skulder ved skulder, og det gælder også dem, som desværre har mistet deres arbejde i dag «

Hvor henter du sparring i forbindelse med dit job?

» Jeg henter oftest sparring hos tidligere kollegaer, mine venner samt vores samarbejdspartnere. Generelt hos folk som ikke nødvendigvis er inden for samme branche, men som har en erfaring, der gør, at de kan fremkalde refleksion eller måske endda finde på helt nye løsninger. I min optik er vidensdeling vejen til succes, og man skal ikke holde kortene for tæt ind til kroppen men i stedet bidrage med sine input. Jeg værdsætter altid, når folk får mig guidet ind på rette spor, og for eksempel er jeg meget optaget af at tage beslutninger ud fra et faktuelt grundlag. Det betyder, at jeg ikke altid får givet den nødvendige plads til diskussioner og refleksioner, og derfor er det en stor hjælp, når det bliver påtalt. Vi skal huske, at ligegyldigt hvilken position man har, så skabes de gode og kontinuerlige resultater bedst sammen med andre «

Hvilke erhvervsprofiler er du inspireret af?

» Der er rigtig mange gode inspirationsmuligheder, men jeg vil gerne fremhæve især én profil. Det er et menneske, som jeg desværre aldrig har haft på tomandshånd, men jeg synes, at det arbejde som Jens Bjørn Andersen har lavet sammen med DSV er helt unikt. I mit perspektiv har han formået at decentralisere en række forretningsområder og dermed uddelegere ansvaret regionalt. Det giver ejerskab og er udtryk for en meget høj grad af tillid, og for mig viser det, hvor vigtigt det er, at vi som ledere altid husker på, at alle mennesker gør deres bedste, og at det er vores ansvar at hjælpe dem til succes. Og det gælder også omvendt, når vi har medarbejdere eller en organisation, der ikke performer – for så skal vi først og fremmest se os selv i spejlet «

Hvad vil være de største udfordringer for din forretning i det kommende år?

» Den uvisse fremtid i Retail er med afstand den største udfordring. Vi står stadig midt i strenge restriktioner, og vi har ingen anelse om, hvordan kundernes adfærd ser ud når alt bliver ”normalt” igen. Eller med andre ord, hvad er ”new normal”? Det er det spørgsmål, der bliver afgørende for vores forretning. I Retail er vores fornemmeste opgave at dække kundens behov, men dette behov er ganske sikkert ændret. Ingen tvivl om at Retail kommer ud på den anden side, og jeg er også overbevist om, at vi kommer stærkere ud, men det vil kræve ændringer i forretningsmodeler såvel som i vores tilgang til kunden «

F U N - F A C T

Esben har en helt særlig passion for Egypten og specielt landets historie. Han læser stort set alt litteratur, der findes om landet og er meget fascineret af al den mystik, der kredser herom. Han har for år tilbage rejst rundt fire uger i Egypten og har sammen med sin kone og børn besøgt landet mere end 10 gange.

previous arrow
next arrow
Slider
Share on LinkedIn0Tweet about this on TwitterShare on Facebook0
You may also like

Uddannelse startede en lavine af kontinuerlig kompetenceudvikling

Merete SøbyExecutive Vice President i KMD ○ 46 år ○ Bor i Vedbæk ○ Var én af de første graduanter fra AVT i 2003 ○ Merete er ansvarlig for at drive fem af KMD’s softwarevirksomheder inden for energisektoren, lønsystemer, løsninger til digital sagshåndtering, konsulentvirksomhed inden for data og analyse samt et digitalt webbureau Om Merete [...]
Read more